Le Tonlé Sap n'est pas seulement l'un des lacs les plus célèbres du Cambodge, c'est aussi le plus grand lac d'eau douce d'Asie du Sud-Est et une source importante de revenus et de nourriture pour les communautés qui l'entourent. Découvrez pourquoi la protection et la conservation du Tonlé Sap sont nécessaires pour les communautés environnantes et pour tout le pays.

Le "Grand Lac" du Cambodge

Le "Grand Lac" du Cambodge, le Tonlé Sap, est situé dans le bassin inférieur du Mékong et est le plus grand lac d'eau douce d'Asie du Sud-Est. Avec ses divers mini-écosystèmes, il est d'une grande importance non seulement pour l'approvisionnement alimentaire du Cambodge, mais aussi pour d'autres pays. Jusqu'à 60 % des protéines de l'Asie du Sud-Est proviennent des poissons pêchés au lac Tonlé Sap. Particulièrement pendant la saison des moussons, le lac devient un grand lieu de reproduction pour les poissons car il s'étend jusqu'à 15 fois sa taille par rapport à la saison sèche. Après que l'eau se soit apaisée, la pêche devient facile. Mais il est aussi utilisé pour le commerce, l'eau pour l'agriculture, ou la nutrition des terres fertiles, ce grand écosystème est crucial pour la vie dans le pays. Cinq provinces entourent le Tonlé Sap et plus de trois millions de personnes vivent autour du lac. 9 personnes sur 10 dépendent de la pêche ou de l'agriculture, ce qui exige un écosystème sain et fonctionnel (Hays, 2008).

Les problèmes environnementaux

Cependant, l'explosion démographique des dernières décennies, avec le doublement de la population au cours des 30 dernières années après le règne génocidaire des Khmers rouges, a eu un impact immense sur le lac car de plus en plus de gens dépendent du lac et de ses pêcheries. La surpêche dans le lac a entraîné une diminution du nombre de poissons disponibles et menace le gagne-pain non seulement des pêcheurs, mais aussi de ceux qui reçoivent leurs protéines quotidiennes de poissons du "Grand Lac". Le problème de la surpêche, des droits de pêche incertains et de la pêche illégale ainsi que la pollution et la dégradation de l'environnement ont valu au lac le titre de "Lac le plus menacé 2016". Et rien n'a beaucoup changé depuis. Les modèles prévoient que la sédimentation, d'où proviennent la plupart des poissons, diminuera de 70 % jusqu'en 2040 (Sassoon, 2017) et entraînera par conséquent une nouvelle diminution des réserves piscicoles.

Une durabilité nécéssaire

Alors quelle est la solution, s'il y en a une ? Le gouvernement doit renforcer et introduire des droits de pêche clairs tout en refusant la construction de grands projets de barrages (par exemple le barrage de Sambor) afin d'assurer une pêche durable au Cambodge. L'importance du Tonlé Sap pour les moyens d'existence, l'approvisionnement alimentaire et les avantages environnementaux ne doit pas passer inaperçue. Car s'il n'y a plus de poissons à Tonlé Sap à l'avenir, non seulement les 3 millions de personnes qui vivent à proximité en souffriront, mais l'ensemble de l'Asie du Sud-Est sera impactée par les conséquences négatives.


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